Предгорья Алатау, Казахстан

ущелье Ким-Асар

Заилийский Алатау, самый северный хребет Тянь-Шаня - протянулся в широтном направлении на 400 км, образовав дугу, несколько вытянутую в южную сторону. Между перевалами Кумбель на западе и Аманжол на востоке возвышается центральная часть этого хребта протяженностью до 170 км и шириной от 33 до 50 км. На этом участке высота вершин достигает 5017 м над уровнем моря.

На склонах растут лиственные леса, перемежающиеся с дикорастущими плодовыми зарослями, выше — хвойные, со стройными тянь-шанскими елями. Ниже этих лесов, к северу, расположены предгорья, так называемые «прилавки» и предгорная равнина шириной в 30—40 километров, с горными речками.

Северо-восточная часть области занята широкой впадиной, по которой несет свои воды река Или. На север и восток от Или расположены участки щебнистой полупустыни и пустыни, местами с песчаной и глинистой почвой и такырами. Северо-запад области — это равнина южного Прибалхашья, с огромной дельтой реки Или.
Не много можно найти на нашей планете таких мест, где бы на таком близком расстоянии друг от друга встречались участки пустыни, степные угодья и возделанные поля, плантации и сады, предгорья и горы с типичной для них растительностью."

Долины Заилийского Алатау имеют богатую и разнообразую растительность, насчитывающую около тысячи видов. Из них более половины произрастает на высоте от 1300 до 1700 м-заросли диких яблонь, урюка, боярки, осины, березы, шиповника, барбариса, жимолости, малины. Громадные мясистые листья лигулярии и папоротника покрывают землю. 

 Животный мир Заилийского Алатау весьма разнообразен. В зоне лесов обитают небольшие козочки - елики, благородные олени-маралы, медведи, лисы, бар. суки, горностаи, кабаны, дикие кошки. Можно встретить и рысь. Много и птиц: горные куропатки-кеклики, улары, кедровки, синицы, иволги, соловьи, дрозды и идвраги сокол-чеглок и ястреб-перепелятник. Особый интерес для орнитологов представляют клесты, аляпка и очень редкая разновидность дрозда - синяя птица. Среди альпийских лугов колонии сурков, здесь же живут пищухи и сеноетавцы, а среди лабиринтов труднодоступных скал обитают горные козлы тау-теке и их враг -снежный барс.